El camino de Damaris Young, la primera mujer en presidir el Comité Olímpico de Panamá
Juan Antonio Belmar
abril 25, 2024

Damaris Young es una destacada abogada especialista en derecho y gestión deportiva que suma a su palmarés la medalla de oro con la selección femenina de baloncesto en los X Juegos Centroamericanos 2013, celebrados en San José. En mayo de 2021, rompió la hegemonía al asumir la presidencia del Comité Olímpico de Panamá (COP) y ese mismo año la asociación Panameña de Ejecutivos de Empresa (APEDE) le otorga el premio a la mujer destacada del año.

Damaris residió en varios países buscando el perfeccionamiento académico, sin olvidar sus orígenes y su país, y teniendo claro en su fuero interno que el deporte y la promoción de los valores que encierra estaban en su ADN, por lo mismo, hizo carrera asumiendo cargos dirigenciales y, poco a poco, fue ganando espacio y prestigio, catapultándola a ser parte del Comité Ejecutivo de ODESUR y, también de Centro Caribe Sport, entre otras responsabilidades. En su ajetreada agenda, hizo un paréntesis para atender el contacto con SportsIn y responder con la sinceridad de siempre.

¿Cuál es el balance que hace desde el día que asumió el Comité Olímpico de Panamá?

“El 19 de mayo de 2021 asumimos el importante compromiso de administrar y dirigir de manera transparente, planificada y profesional al Comité Olímpico de Panamá. Tarea que hemos acometido, teniendo siempre como elemento clave para cumplir con nuestra misión y alcanzar nuestra visión el cumplimiento de los Principios Universales para la Buena Gobernanza del Movimiento Olímpico y practicando de manera fehaciente los valores que gobiernan y guían a nuestra organización, como lo son la transparencia, integridad, excelencia, trabajo en equipo e inclusión. En estos (3) años de gestión hemos trabajado arduamente para materializar cada uno de los programas e iniciativas que nos propusimos en el Plan Estratégico: Meta Olímpica por Panamá, dicha ejecución nos ha permitido alcanzar nuestros mejores resultados históricos en unos Juegos Panamericanos y los mejores en 50 años en Juegos Centroamericanos y del Caribe, entre muchos otros importantes logros deportivos.

De igual forma, considero imperante destacar la positiva, armónica y respetuosa relación en beneficio de los objetivos deportivos de país que hemos logrado consensuar y alcanzar con nuestras autoridades gubernamentales y que ha sido esencial para la consecución de los históricos resultados deportivos alcanzados a lo largo de los Juegos de este Ciclo Olímpico”.

Usted es una destacada abogada, por lo mismo, si hay algo que las federaciones deportivas nacionales esperan de su presidencia es ponerle un foco de gestión y transparencia. ¿En qué pie está el Comité Olímpico?

Damaris Young. (COP)

“La transparencia es uno de los valores de nuestra organización, por ende, durante toda nuestra gestión hemos hecho especial énfasis en asegurar mecanismos de publicidad que permitan a cualquier persona monitorear la gestión administrativa, operativa, deportiva y financiera del Comité Olímpico de Panamá. En la sección de transparencia del portal institucional en línea del Comité Olímpico de Panamá se publicaron oportunamente y constan publicadas las Memorias contentivas de los Informes de Participación de las Delegaciones Nacionales participantes en los Juegos del Ciclo Olímpico, así como las Memorias Anuales de Labores, todas las cuales incluyen los respectivos Informe de sus áreas Administrativa, Financiera y el análisis técnico”.

Al conocer su programa de gobernanza, usted apunta a la equidad de género, darle protagonismo al perfeccionamiento de los entrenadores. ¿Cómo avanza en estos objetivos en su línea de tiempo que se ha dado?

“La búsqueda de la equidad de género en el ámbito deportivo es un  elemento clave para propiciar una buena gobernanza, por ende para la gestión 2021-2024 del Comité Olímpico de Panamá materializar programas y estrategias para propiciar la incorporación de la mujer en el deporte en los diferentes roles ha sido una tarea fundamental, que hemos acometido gracias a la ejecución de programas de formación como Panamá Innova y Emprende para el Liderazgo de la Mujer en el Deporte o de actividades como el Seminario Continental de Mujer en el Deporte de Panam Sport que albergamos en marzo del 2023, y de la implementación de políticas internas que garantizan cuotas mínimas para las mujeres en las comisiones  y grupos de trabajo de nuestra organización.

En cuanto al perfeccionamiento de entrenadores, y gracias al auspicio de Solidaridad Olímpica hemos acometido uno de los programas de mayor relevancia a nivel de la gestión académica de nuestra organización para este cuatrienio: la creación e implementación del Programa Nacional de Certificación de Entrenadores del Comité Olímpico de Panamá que consta de 3 niveles  de formación: básico, intermedio y avanzado, todos los cuales cuenta con su respectivo Manual que constituye la base de cada una de las formaciones”.

La cita de los cinco anillos París son el gran objetivo de los países para cumplir con el ciclo olímpico. ¿Qué espera de su delegación en Francia?

“En primera instancia, que nuestros atletas y el talento humano a ellos vinculados, puedan disfrutar al máximo el privilegio de estar en unos Juegos Olímpicos gracias al esfuerzo, dedicación, talento y la fuerza que los panameños le brinda a cada uno de ellos. Por el otro lado, que nuestros atletas y sus entrenadores puedan alcanzar las metas deportivas por las que se han estado preparando arduamente no sólo en los últimos años sino a lo largo de su vida”.

¿Trae algunos beneficios deportivos estar muy cerca de Estados Unidos, me refiero a convenios bilaterales o, bien, apoyos por parte de esta potencia mundial?

“Si bien, como Comité Olímpico Nacional no hemos formalizado aún un Convenio de Colaboración con nuestros colegas del USOC, cada vez que hemos requerido su apoyo para distintas gestiones, siempre hemos recibido la disposición e inmediata y eficaz atención.

Desde el punto de vista deportivo, la cercanía histórica que tiene nuestro país con los Estados Unidos de América contribuye a brindarle a nuestros atletas oportunidades para combinar su formación superior mientras potencian sus carreras deportivas”.

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