La gran fuerza deportiva de Las Américas: «ACODEPA no rivaliza con PANAM SPORTS, somos socios»
Juan Antonio Belmar
abril 24, 2024

Francisco Lee López fue reelegido en junio del año pasado para un nuevo periodo 2023-2027 en la presidencia de ACODEPA, institución que aglutina a los 39 deportes de la región panamericana. Su perfil lo distingue como un profesor y académico, fundó en los albores de los años 80 la Confederación Deportiva Autónoma de Guatemala (CDAG), transformándose en dirigente de talla internacional. Su vínculo con el deporte viene de la mano de la lucha olímpica, fue entrenador y más tarde presidente de la Federación de Lucha de su país. Su salto a las grandes ligas data del año 2003, cuando asume la Confederación Panamericana de este deporte y, a partir de ahí, este hombre afable, de rico lenguaje y directo, pasa a liderar un estamento determinante en la ejecución de todas las competencias específicas que organizan las confederaciones deportivas panamericanas y con un impacto mayor la puesta en escena y juzgamiento de los deportes que están en el ciclo olímpico de Panam Sports.

Desde Ciudad de Guatemala, Lee López atiende la llamada de SportsIn, sabe que buscamos conocer y explorar en los avances que ha tenido ACODEPA, pero también, conocer cómo enfrentó su primer periodo donde la pandemia golpeó fuerte y, literalmente, impidió estar en terreno para sus primeros años de gobernanza.

¿Qué balance hace de su gestión con los golpes del COVID?

“El primer periodo al frente de ODEPA fue una etapa muy interesante, de muchos retos, extremadamente difícil, prácticamente a pocos meses de asumir se presentó el COVID. No obstante, durante ese episodio tan triste logramos avanzar mucho en el tema de la reestructuración de nuestra organización, partimos elaborando y redactando un marco legal -léase unos nuevos estatutos-, los cuales puedo asegurar, hoy por hoy, cumplen al 100% con todos los requisitos de la buena gobernanza en lo referido al deporte. Por otro lado, creamos una serie de mecanismos de participación con nuestro Comité Ejecutivo y con nuestra Asamblea General, puedo asegurar que ACODEPA tiene mucha más presencia y es más visible de lo que era anteriormente. Puedo decir responsablemente que tenemos un reconocimiento de las confederaciones deportivas panamericanas, donde hemos sido capaces de generar con trabajo y una validación con nuestros pares, las confederaciones deportivas nos mandataron a cumplir la carta de navegación y, a pesar de todas las vicisitudes, fuimos capaces de salir adelante y darle una visión integradora y participativa, donde el deporte es nuestra fuente de inspiración, por lo tanto, ACODEPA es protagonista y tiene voz propia”.

¿Cuál es la evaluación que hace ACODEPA de los Juegos Panamericanos de Santiago 2023?

“Para el conocimiento del público, las confederaciones deportivas panamericanas somos las que llevamos el peso completo de la organización, planificación y desarrollo de todas las competiciones. Hay que recordar que la función de las confederaciones empieza 2 años antes de los mismos juegos, somos los que validamos las instalaciones donde se van a realizar las pruebas, las implementaciones que se van a adquirir por parte del país organizador tienen que ser equipos homologados por las federaciones deportivas internacionales. La selección y clasificación de los árbitros y de los atletas participantes, quiero recordar que hacemos todo el proceso de clasificación y validamos los manuales técnicos y la parte tecnológica que se va a implementar para cada competencia.

En cuanto a los juegos panamericanos no es prudente dar una opinión general ya que cada deporte tiene sus particularidades y tuvo sus propias dificultades. Afortunadamente, yo diría que los problemas fueron menores a las cosas positivas, cada delegado técnico junto con su presidente de la confederación respectiva, siempre estuvieron disponibles para solucionar los diferentes temas que se plantearon y, lo más importante, fueron proactivos para resolver con diligencia situaciones límites. Quiero agradecer esta instancia para felicitar al Comité Organizador de Santiago 2023, quienes con su gobierno lograron sacar adelante estos juegos panamericanos y dejar un legado valioso en infraestructura”.

Durante mucho tiempo, la comunicación de ACODEPA con ODEPA y, hoy, PANAM SPORTS era formal. No había un protagonismo real de su institución con el ente rector de América. ¿Cómo es la relación hoy con PANAM SPORTS y Neven Ilic?

“La ACODEPA es una organización que fue creada hace poco más de 30 años bajo la administración de Mario Vásquez Raña Q.E.P.D. Obviamente, en un principio nacimos como un apéndice de ODEPA. Ahora bien, yo considero que con el crecimiento que ha tenido el deporte en América, en el caso de ACODEPA ha ido fortaleciéndose con un perfil propio y prueba de ello es el vínculo que tenemos con PANAM SPORTS, relación cordial, fluida e institucional. Hemos logrado participar en las comisiones que nos han dado espacios, somos parte del Comité Ejecutivo de PANAM SPORTS y agradezco el reconocimiento y protagonismo que nos ha dado el presidente Neven Ilic para sumarnos a su organización”.

¿Qué pretende dejar Francisco Lee como legado a las confederaciones deportivas panamericanas? ¿Algún evento multideportivo que descanse en ACODEPA?

“Como lo dije anteriormente, este ha sido un proceso lento pero sostenido. Hoy en día se ha ido comprendiendo que, así como a nivel de JJOO son las federaciones deportivas internacionales las protagonistas de cada una de sus disciplinas, en América las confederaciones panamericanas también tenemos un rol muy importante que desarrollar. Nosotros no estamos rivalizando con PANAM SPORTS, ni con los comités olímpicos, nosotros somos socios de un gran proyecto en el cual cada quien tiene roles muy específicos y en el caso de las confederaciones nos corresponde toda la parte técnica y organización, previo, durante y posterior a los juegos”.

Estamos a poco más de 3 meses de los JJOO de París, ¿cómo ve técnicamente a los países del Continente o de Las Américas?

“En cuanto a los próximos JJOO, nos mantenemos básicamente en los mismos estándares normales. América tiene una participación muy fuerte en determinados deportes como el atletismo, halterofilia, natación, puedo sumar el boxeo… Y, por otro lado, también es satisfactorio revisando en otros países el cambio generacional. Ya en muchas pruebas son atletas jóvenes los que representar al continente y, por supuesto, con potencias que tenemos como Estados Unidos, Canadá, México, Brasil y la propia Colombia, sólo por citar algunas”.

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