La gran apuesta de Paraguay: Juegos Olímpicos de la Juventud 2030 y Juegos Panamericanos 2031
Juan Antonio Belmar
mayo 19, 2024

Paraguay es un país que concentra altos cargos dirigentes a nivel internacional, teniendo como sede a Asunción, al lado del aeropuerto internacional Silvio Pettirossi, está la Confederación Sudamericana de Fútbol, también conocida como Conmebol, presidida por el paraguayo Alejandro Domínguez y, al lado, en un gran predio de 100 hectáreas funciona el Comité Olímpico Paraguayo y la ODESUR, ahí se encuentra Camilo Pérez López Moreira, quien gobierna a ambas instituciones.

Camilo Pérez acepta el desafío de asumir la presidencia del COP en el año 2011, sin imaginar lo que el destino le iba a deparar en los años venideros. Su juventud y los años de tenista lo formó con un carácter disciplinado, donde no había espacio para la improvisación, salvo en la cancha jugando. En la vida diaria y profesional no hay margen para quedarse pegado en el pasado o, sencillamente, no ser capaz de mirar hacia adelante y ponerte metas. Este es su diálogo con SportsIn.

¿Se imaginaba llegar a donde está ahora, siendo protagonista y cambiando la mentalidad deportiva de su país?

La verdad, nunca imaginé porque era impensado hacerlo al asumir un Comité Olímpico con muchos problemas económicos y estructurales, por lo tanto, había que ordenar la casa y ser capaces de resolver esos problemas y apuntar a nuevos objetivos. Vengo del mundo empresarial y también dirigencial, fui presidente de la Asociación de Tenis del Paraguay durante 7 años y fueron muy valiosos. Tuvimos la ocasión de conocer otras realidades y estar presente en los grandes eventos del tenis, siento que ahí tuve un cambio de percepción y entendí que para producir cambios no sólo es un tema de voluntad y deseos, tienes que sumarle experiencias y conocimientos. Luego, dentro del COP fuimos capaces de armar equipos de muy buenos profesionales, trajimos lo que consideramos que era lo mejor para esta transformación del deporte olímpico paraguayo.

Ahora en octubre tienen los Juegos Latinoamericanos de Olimpiadas Especiales, organización que tiene el patrocinio de los Comités Olímpicos de esta parte del continente. ¿Qué espera de estos juegos y cómo se vincula el COP?

Lo primero, el COP se ha puesto a disposición de Olimpiadas Especiales Paraguay, porque está en nuestros estatutos apoyar, colaborar y facilitar a otras organizaciones que promueven el deporte. En este caso particular, la inclusión, pero de verdad, sin tintes políticos debe estar al servicio de quienes buscan que jóvenes con discapacidad mental y en algunos casos también física, pongamos todo a disposición como cualquier evento convencional. Y, lo segundo, el COP tiene una infraestructura de lujo a nivel continental, por lo mismo, nuestros escenarios deportivos y los que dispone la Secretaria Nacional de Deporte, serán las sedes y escenarios para los Juegos Latinoamericanos de Olimpiadas Especiales”.

Camilo Pérez durante un evento.

En julio del 2025, Asunción nuevamente será capital del deporte de Las Américas y recibirá a los países miembros de Panam Sports, ¿cómo va la organización y los detalles de la II Edición de los Juegos Panamericanos Junior?

La organización camina sin contratiempos, los plazos se han ido cumpliendo en tiempo y forma, claro, nos quedó el legado de los últimos Juegos Suramericanos del 2022. Sólo vamos a sumar dos recintos nuevos: el primero, en el COP que es un estadio con un aforo determinado, apto para múltiples competencias y el segundo denominado Arenita que está en la Secretaria de Deportes y, estamos muy cerca de cerrar la construcción de un Centro Acuático de nivel internacional para atender todas las demandas de un deporte de alta exigencia y que hoy no tenemos con esos estándares que establece la Federación Internacional de Natación.

Usted es un dirigente que busca siempre nuevas alianzas público-privado, ¿cómo es la relación con el actual presidente de Paraguay, Santiago Peña Palacios?

Tenemos una gran relación como Comité Olímpico de Paraguay, como también, en el plano personal, nos une una gran amistad, tuve la ocasión de conocerlo cuando era jugador y capitán del equipo joven de la selección de rugby, es una persona que entiende y empatiza con los valores del deporte y, lo más importante, entiende su problemática y las necesidades que tienen los propios atletas, entrenadores y dirigentes. La verdad, es fácil conversar con el presidente y poner en la mesa temas sensibles de inversión y como enfrentarlos para producir cambios en nuestra sociedad con la práctica del deporte, independiente si es de alto rendimiento o recreativo.

Siguiendo en esa misma línea discursiva, usted ha señalado que van por los Juegos Olímpicos de la Juventud del 2030 y, también cuando se abra la postulación para los Juegos Panamericanos del 2031. ¿Esta relación sólida con el gobierno de Peña Palacios lo motiva no sólo como aval del estado para postular seriamente a estos dos grandes mega eventos deportivos?

El apoyo del gobierno es determinante, sin ellos es imposible pensar en traer eventos de nivel mundial, por lo mismo, este apoyo nos motiva, pero también nos compromete a ser serios en lo que planteamos como desarrollo del deporte paraguayo. En mi política deportiva como Comité Olímpico de Paraguay tengo la convicción de que el desarrollo y crecimiento de un país deportivo está en las bases, en los jóvenes, en entregarles herramientas que les permita prepararse y competir con los mejores sin temor al fracaso. Los Juegos Olímpicos de la Juventud es un paso trascendental para nuestros incipientes y noveles atletas, sentimos que vamos dando los pasos correctos, sin apuro, pero sin detenernos, seremos sede de los Panamericanos Junior el próximo año, queremos seguir con los Juegos Olímpicos de la Juventud y terminar este proceso de casi dos ciclos olímpicos a partir de ahora con los Juegos Panamericanos del 2031. Sentimos que nos merecemos una oportunidad porque los países en vías de desarrollo necesitan evolucionar y crecer en el tiempo y para hacerlo es importantísimo tener este tipo de eventos en casa.

¿Tienen número de la inversión que significa realizar unos Juegos Olímpicos de la Juventud?

Nuestras estimaciones y estudios nos indican que la inversión para organizar y producir unos Juegos Olímpicos de la Juventud bordea los 600 millones de dólares, pero también, hay un retorno significativo para el país que se cuantifica en otras áreas de la industria.

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